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NK细胞——抗癌第一道防线

来源:汉氏联合 | 发布时间:2020-04-27 | 浏览次数:702

  NK细胞是人体先天免疫系统的一部分,是身体对抗癌症的常用武器。随着免疫治疗领域的不断发展,NK细胞受到科研工作者们的青睐,并且获得一系列显著进展。
  
  自然迅速杀死病变、癌变细胞
  
  与其他免疫细胞相比,如细胞毒性T细胞或树突状细胞,NK细胞具备独有优势。它的激活不依赖于肿瘤细胞表面抗原,也不需要像T细胞一样,要经过免疫系统的抗原提呈作用才确定“攻击”目标。NK细胞能在第一时间发现并启动免疫防御功能,迅速杀死病变、癌变的细胞,因此被医学界公认为抗癌第一道防线。
  

  研究人员已经证明,当其他免疫细胞被禁用时,NK细胞仍会对癌症造成严重破坏,并且一些最致命的癌症长期存活率似乎受到NK细胞活性和控制它们的基因影响。


▲ NK细胞(黄色)正在攻击癌细胞(图片来源:Science)
  
  显著提高PD-1免疫治疗应答率和癌症生存率
  
  2018年6月25日,在线发表在国际著名期刊《Nature Medicine》上的一项重量级研究中,加州大学旧金山分校(UCSF)的Matthew F Krummel教授团队发现了NK细胞能够显著提高PD-1免疫治疗应答率和癌症生存率。
  
  Krummel教授说:“最有趣的发现之一是,我们早就知道自然杀伤细胞可以直接杀死癌细胞。但在这项新研究中,我们发现NK细胞并不只是简单粗暴的杀死癌细胞,它还具有和其他免疫细胞交流的能力。我们可以很直接看到NK细胞非常离散和选择性地向SDCs(起刺激作用的树突细胞)传递细胞因子。”
  
  SDCs在刺激T细胞发挥抗癌作用方面至关重要,可以有效激活T细胞。如果研究人员能够找到一种增加患者肿瘤中NK细胞的方法,那么就可以提高肿瘤内SDCs的数量,进而对目前的检查点抑制剂免疫疗法产生更强烈的应答。
  
  胎盘源NK细胞
  

  胎盘源NK细胞(placenta-derived natural killer cells, pNK)一般是指从供者配型和足月的胎盘组织中分离制备的一群CD56+ CD3- NK细胞。前期的研究显示,区别于其他NK细胞,体外扩增的pNK具有更强的抗肿瘤溶细胞活力(antitumor cytolytic activity)和更高水平的NKG2D、NKp46和NKp44等,具有更有效的细胞免疫治疗(cellular immunotherapy)潜能。



  目前,全球越来越多的科研团队及生物公司投入大量资金,开发针对癌症的NK细胞平台,将为对抗肿瘤带来更多希望。